火烈鸟有着鲜艳的粉红色羽毛(富含幼虫,藻类和虾的饮食所致),是大自然中最美丽的鸟类之一,也是最奇怪的鸟类之一。他们要颠倒着吃食物,要仰着头睡觉,并且经常要长时间一条腿站立休息。

一条腿站立的行为多年来困扰着研究人员。一种理论认为,单腿站立有助于减轻肌肉疲劳,使火烈鸟在受到食肉动物威胁时可以更快地运动。

另一个理论涉及维​​持体温,由于鸟类的腿和脚散失了很多热量,因此,将一只腿靠近身体可能会帮助它们保持温暖。

火烈鸟

两种理论都通过动物园的火烈鸟观察检验,通过测量火烈鸟从双足和双足位置移动的速度来测试肌肉疲劳。如果理论正确,火烈鸟应该能够从单足位置更快地移动,但是研究人员发现,从双脚开始它们的速度实际上更快。

通过监测火烈鸟休息期间的温度和天气条件,对体热量理论进行了测试。天气转暖时,两只脚在水中站着更多的火烈鸟,他们通常会在温度较低时采取单腿站立的姿势。

火烈鸟通常出现在非洲、南美和加勒比海等热带地区,因此它们似乎不需要调节体温。但是,他们将大部分时间都花在了水中,这可以相当快地降低体温。

还有一种理论认为,火烈鸟,如鲸鱼和海豚,在睡觉时基本上能够关掉一半的大脑。站在一条腿上是一种自然的反射,可以帮助他们保持平衡并防止跌倒。

鸟类学家承认,到目前为止还没有任何理论可以肯定地确定,并说火烈鸟单腿站立可能还有其他原因,包括减少暴露于水生寄生虫和其他危害的可能性。