某些动物冬眠是因为冬季的食物供应变得稀缺,通过长时间的深度睡眠,他们完全绕开了这段时间,在食物变得更多时醒来。

熊是冬眠动物(不被认为是真正的冬眠者,因为它们的体温不会显着降低),包括极寒之地的北极熊。各种各样的动物也都利用了这种进化的适应性,包括跳鼠,小棕蝙蝠,花栗鼠,土拨鼠和某些松鼠种类,还包括我们比较害怕的蛇类。

大熊

科学家认为,冬眠者血液中的一种化合物称为HIT(冬眠诱导触发器),可以让动物知道何时该准备冬眠。虽然确切的机制仍然是个谜,但较短的日子,减少的食品供应和较低的温度似乎都在影响HIT。

冬眠者往往会在秋天吃很多额外的食物,并积蓄大量脂肪,以度过难关。当动物醒来时,脂肪会为身体提供额外的热量以及所需的能量。一些动物还将食物储存在它们的窝中,以便在短暂的清醒时食用。

冬眠完全不像是常规的睡眠。实际上,在冬眠期间,体内会发生重大的身体变化。动物的体温骤降,呼吸和心率急剧下降。这种情况可能非常极端,以至于冬眠的动物可能看起来已经死亡。

有几个因素会影响休眠状态。在冬季相对温和的地区,动物可能只会短暂地冬眠或根本不会冬眠。在长时间的休眠状态下,许多动物会短暂唤醒,去排泄并吃点食物,然后再入睡。熊比较独特,它们在休眠状态下不会醒、吃、喝、上厕所,一直冬眠数月。