严格来讲,至少在人类标准上,人类是地球上最聪明的动物。我们善于完成已确立为情报指标的所有任务,并且我们利用智慧来做各种事情,从改善我们作为一个物种的生活质量和建立伟大的社会到实现科学进步(例如将人们送往月球)。

但是,数百万其他动物物种呢?我们如何评价他们?测量动物的智力可能很困难,因为有很多指标,包括学习新事物的能力,解决难题的能力,工具的使用以及自我意识。确定最聪明的动物会引发争论,并带来一些惊喜。

比如章鱼:乍一看,这似乎不是很聪明,但是研究发现某些类型的头足类动物具有很好的好奇心和解决问题的能力。在一个实验中,一个章鱼想出了如何拧开容器盖以取回内部美味的食物的方法。在另一种情况下,章鱼学会了识别人类个体,对友善的人做出了积极的反应。另外鸽子也是智慧的标志。

人们可能会认为黑猩猩(我们最亲密的遗传近亲之一)在我们的智力规模上会很高,而它们确实如此。在2007年的一项研究中,研究人员对成年黑猩猩,青春期黑猩猩和大学生进行了相同的认知测试,其中涉及在看到数字少于一秒钟后记住触摸屏显示器上的9个数字的位置。成年黑猩猩得分大致相同,但青春期的黑猩猩得分更高,记住数字的位置要准确得多。

就像章鱼一样,山羊被证明善于解决问题,特别是当食物作为他们的报酬时。在一项测试中,山羊不得不用牙齿拉下一根绳子,然后操纵杠杆,然后用嘴抬起。经过四次尝试,总共12头山羊中的9头能够弄清该装置,大多数10个月后还记得如何操作该设备。

大象

许多动物在使用工具方面都很有效,包括黑猩猩,它们通常使用木棍提取蚂蚁和白蚁幼虫。乌鸦在一项测试中证明了比人类孩子更聪明:测试涉及一个装有水的圆柱体,顶部悬有奖励。圆柱体太细了,乌鸦无法用喙伸进去,也不能让孩子插入手(不允许孩子用拇指)。八岁以下的孩子很难解开谜题,但乌鸦似乎本能地知道,在圆柱体上加卵石会逐渐提高水位,直到他们获得水。

大象可以学习各种复杂的任务,但是它们的自我意识(在镜子中识别自己的能力)使它们与众不同。(许多其他动物,例如狗和猫,似乎都相信它们的反射是另一种动物,因此会做出相应的反应。)大象也具有很高的社交性和同情心,经常共同解决其种群中的问题。

其他以其智力而闻名的动物相比,猪可以解决迷宫问题并学习一种象征性语言。老鼠,可以根据自己的行为对不知道的事情做出决定;宽吻海豚,它们具有与大象相同的自我意识。

因此,确定哪种动物“最聪明”确实取决于个人的标准看法。最后换个角度想想:动物们如何看待我们?