公元前1200年左右,东地中海领先的青铜时代文明崩溃,导致白银短缺,从而产生了最初的“dirty money”,比硬币的发明早了几百年。

当时海法大学的博士生考古学家发现了古代的赝品。他研究了在以色列考古遗址中发现的35个青铜时代埋藏的银沉积物的化学成分。

自青铜时代晚期崩溃以来,该地区最强大的王国经常遭受暴力破坏,用廉价的铜合金代替大部分银,外表看起来像纯银。

由于该产品的历史可以追溯到该地区(当时称为迦南)被古埃及统治的时候,研究人员认为这种欺骗源于埃及统治者,这可能掩盖了他们广泛用作货币的贵金属供应的失败。

迦南没有自己的银矿,必须进口贵金属。然而,当附近的王国在公元前1200年至1150年间开始崩溃时,白银贸易似乎很快就结束了。

埃舍尔告诉《生活科学》:“白银的短缺可能与青铜时代末期的崩溃有关。”“[假的]在埃及人离开迦南后还在继续,但他们可能是事件的始作俑者。”

埃及银币

早在硬币发明之前,可能在公元前7世纪的西亚利迪亚王国,白银就被广泛用作整个古代地中海的货币。

起初贵金属是按重量定价的,要么是少量的银屑和碎首饰,要么是全部的元宝。

黄金也被用作交换手段,但在大多数地区,黄金更稀有、更昂贵,而白银更便宜、更常见。

埃舍尔和她的同事的这项研究将于2021年1月发表在《考古学杂志》上。这项研究发现了两个最早的变质银ho矿床:一个来自以色列北部的拜特谢安,另一个来自以迦南闻名的城市梅吉多,该城市经历了几次古代战争,在基督教圣经中被称为世界末日。

埃舍尔说,这两个产品可以追溯到公元前12世纪,当时新的埃及王国通过征服统治迦南300年。

贝特谢安河银矿床重约5.5盎司(157克),仅含40%的银锭,这些银锭已与铜和其他廉价金属形成合金。这些锭有丰富的银表面,但富铜的核心可以通过熔化和倒出,然后慢慢冷却来实现。

重3.4盎司(98克)的Megiddo ard银含量较低,约为20%。但由于元素金属砷的加入,这种降解被掩盖了,使得铜具有银的光泽。

埃舍尔说,这两种降低银含量的方法都需要大量的工作和知识。”它们是相当复杂的方法,但是砷(方法)可能更容易.”

埃及货币
埃舍尔怀疑,由于迦南地区白银的持续短缺,白银作为货币贬值的做法被接受,然后推广开来。

她说:“我觉得可能是从造假或者伪造开始的,然后随着时间的推移,就变成了一种做法。”“我觉得你生产银-铜-砷矿石的时间不可能超过250年,没人会注意到,因为随着时间的推移会腐蚀(变绿)。”

她说古代切割成银锭的做法也是同时出现的,这可能是一种检查纺锤是否永远是银而不是芯铜的方法。

这项研究表明,近三个世纪后,随着新亚述人、波斯人和希腊殖民地等新大国开始控制该地区,原来用作货币的白银恢复了纯度。

研究人员写道,自公元前10世纪中期以来,“银是纯净的…表明银以前是以无法辨认的规模进口的”。

大约3200年前的东地中海,青铜时代晚期崩溃的原因引起了激烈的争论。

经济中断,干旱,火山爆发,地震,海盗,都是因为该地区很多强大王国的突然灭亡,包括安纳托利亚赫梯帝国的覆灭,新王国古埃及时期的结束,希腊迈锡尼文化的衰落。