斑马颜色是白加黑还是黑加白,看起来就像一个经典笑话:

问:什么是黑白色?答:斑马!

但是这个问题不是开玩笑,因为它确实有一个答案:斑马是黑色的,带有白色条纹。

乍一看,事实似乎恰恰相反—毕竟,许多斑马的黑色条纹在腹部和双腿内侧端着,其余部分呈白色。但是,在斑马的情况下,外表令人迷惑。

斑马

斑马的所有毛皮(黑色和白色)都是从含有黑素细胞的卵泡中生长出来的。这些细胞存在于所有动物中,它们主要负责产生使皮肤和头发变色的色素。在这两种情况下,黑色素细胞都产生黑色素-色素-向外可见。在斑马中,化学信使确定哪些黑素细胞将色素传递到皮毛的哪个部分,从而形成斑马的黑白模式。斑马重要的是,它们的白色毛皮代表黑色素的缺乏。白色不是其自身的色素。由于白色条纹仅是由于拒绝颜料而存在,因此黑色被理解为斑马的“默认”颜色。

在所有毛皮下,斑马也有黑色的皮肤。没有任何条纹的剃光斑马,是几乎无法识别为全黑动物。

问题已回答!但是:研究人员仍然不确定为什么斑马有条纹。在斑马研究的历史上,研究人员提出了至少18种不同的理论,以说明斑马为什么有条纹,其解释范围从伪装到防止天敌,到像人类指纹一样,是独特标记。生态学家蒂姆·卡罗在2019年bbc中的采访中说: “人们谈论斑马条纹已有一百多年了,但这只是真正进行实验并清楚地思考这个问题以便更好地理解的问题。”

最近的研究集中在测试斑马条纹的一些可能的理论上,最流行的是防止蝇咬和温度调节。在2014年进行的一项研究中,他们发现在经常被叮咬的苍蝇的区域中,动物身上的条纹更为普遍,这可能意味着,叮咬的苍蝇很难将条纹或黑白表面视为安全的着陆场所,斑马和带条纹大衣的马上的苍蝇也比没有条纹大衣的马上的苍蝇少。

尽管这是有关条纹问题的最受考验的理论之一,但并非所有科学家都相信。英国退休的动物实验室技术员认为避免叮咬苍蝇并不足以激发像条纹这样的进化特征。她赞成温度调节的理论,该理论认为,黑色条纹在早晨寒冷时吸收热量,以加热斑马,而白色条纹反射光线,在下午热量中冷却斑马。

为了确定哪种理论正确,需要进行更多的研究。如果我们还需等待斑马为什么有条纹的准确答案,至少现在我们知道它们真正的是哪种颜色。