对水的厌恶是家猫最明显的特征之一,但是并非所有猫科动物都这样。一些大型猫科动物(例如老虎)通常会潜入水中以降温或捕食猎物,某些驯养的动物品种也会喜欢游泳。

但是,总的来说,家猫会竭尽全力避免弄湿,行为主义者已经开发出许多理论来解释为什么,其中一个认为:由于该物种是在干燥的气候中进化的,很少接触河流或湖泊,因此水(除了饮用)是它们不熟悉的元素,因此尽可能的避免。

然而更有可能的是,猫不喜欢被水弄湿,是因为水对它们的皮毛有影响。猫是挑剔的动物,整天都在梳妆打扮,湿的皮毛对于猫来说非常不舒服,并且通常需要很长时间才能干燥。湿的皮毛也比干的皮毛重,因此使猫的敏捷度降低,更容易被捕食者捕获。

还有某些特殊因素,例如,不小心掉入一个满满的浴缸可能会给猫带来可怕的经历,并使它在余生中都怕水。

猫

细心的人会发现,许多猫似乎喜欢流水或滴水,例如从水龙头中嬉戏。行为主义者认为,猫是被水的运动和发出的声音所吸引,所有这些都可以激发猫的本能驱动力来捕食猎物。这样的游戏即使对于反水的猫也可以接受,因为只有猫的爪子会变湿。

某些品种的驯养猫,例如缅因库恩、孟加拉、和土耳其范,对水的恐惧较小,偶尔还会游泳。他们的品种与众不同,其皮毛的质地不一样,这使他们比其他品种更耐水。