6600万年前的一天,一枚小行星在墨西哥尤卡坦半岛附近坠落,撞上了一座山,爆炸力相当于100万亿吨TNT。在那灾难性的瞬间,1.65亿年的恐龙统治结束了。

恐龙灭绝的的原因:小行星理论,最早是在1980年提出的,十多年后,在墨西哥湾对Chicxulub陨石坑的鉴定,更加确立了推测的准确性。

普渡大学和伦敦帝国学院的地球物理学家,开发了撞击影响计算器,研究人员对撞击发生时和撞击发生后立即发生的事情有了一个很好的了解,这就是所谓的白垩纪灭绝事件。这颗小行星以每小时64,000公里的速度撞击地球,形成了一个超过185千米的范围的环形山,并立即蒸发了数万立方公里的岩石,任何距离够近的生物、连同所有树木和灌木丛都被立即焚化。在沿海地区,这次撞击引发了海啸,海啸高达305米,地震也比现代人类经历的地震还要严重。

撞击才是灾难刚刚开始,初次撞击数分钟后,炽热的碎片如下雨般散开,在撞击区周围,地面可能覆盖了数百米的岩石瓦砾。撞击后不到一个小时,形成的风在该地区蔓延开来,击倒了所有地面站立的动植物等等。

然后,大气中的灰烬,烟雾和碎屑散布在地球周围,将日光转变为持续数月甚至数年的持续暮光。温度下降,食物变得越来越稀缺,整个生态系统崩溃了。当它全部结束时,地球上75%至80%的生命已经灭亡。

恐龙灭绝

许多人认为,小行星撞击之后,恐龙很快灭绝了,事实上许多动物在撞击时和紧接其后的几周内死亡。全球大规模灭绝需要花费一段时间,而且对不同物种影响不同,例如许多小型哺乳动物之所以能够生存,是因为它们生活在洞穴中,几乎可以吃任何东西;此外,生活在淡水中的物种通常比生活在陆地上的物种受影响小。

目前许多研究人员认为,白垩纪灭绝事件是在世界环境不断变化、生活已经陷入困境的时候发生的,当时恐龙时代气温开始变冷,他们面临着粮食供应减少的局面,且激烈竞争。在物种最终屈服之后,生态多样性随着物种而缩小。

古生物学家仍然对白垩纪灭绝事件和其对史前世界的影响仍有很多疑问,他们不知道为什么某些物种会迅速死亡,而另一些物种却幸免,该事件如何影响全球的各个生态系统,尤其是那些远离行星撞击的物种。毕竟所有的结果都是考证猜测,实质性有用的证据很少很少。