SpaceX Dragon计划
NASA将不再需要依靠俄罗斯的联盟号飞船来运送宇航员往返国际空间站(ISS)。今年,新的SpaceX Dragon太空舱进行了测试,并与四名美国宇航员一起进行了首次飞行:迈克尔·霍普金斯,维克托·格洛弗和香农·沃克,以及日本宇航员野口聪一。这是20年来第64次远征计划。

分析小行星
它们可能是我们太阳系中最小的物体,但对于未来的太空飞行任务来说,小行星很重要。它们所包含的矿物质价值数万亿美元,其原始状态可以了解早期太阳系的新情况,从而帮助我们理解更重要问题,例如地球如何获取水。目前我们将太空飞船的机器人运送到小行星受限制,要了解更多信息,首先我们必须深入研究并分析地球上的样本。今年,NASA的Osiris Rex Mission能够捕获小行星Bennu,而JAXAs Hayabusa 2降落在澳大利亚,其小行星Ryugu的有效载荷体送返日本。

太空生活
没有什么比在宇宙中找到生命的可能性让我们兴奋的了,2020年是令人惊奇的发现之年,这可能暗示着生命隐藏在我们自己的太阳系中。

月球上的水
我们不会在尘土飞扬的月球表面上找到海洋或湖泊,但是如果仔细观察月球表面,很可能会在土壤中发现H2O分子。这些结果来自NASA的红外平流层平流层天文​​台,简称SOFIA。当我们联想天文台时,可能第一会想到在山上某处高处的望远镜。但是,SOFIA不像其他天文台,它建在波音747中,我们的大气层会阻挡大多数红外光,因此要解决此问题,SOFIA的飞行高度大约为12千米,减少99%的红外阻挡层。尽管SOFIA在月球表面发现了水,但它仍然比撒哈拉沙漠中的水少100倍。在未来SOFIA会进行更多观测,并通过它们进一步了解月球表面的浓度。

野生天文学
宇宙是一个神秘、有时是狂野的环境。今年发布了70亿年前大规模黑洞碰撞产生的引力波的发现。引力波是穿越时空传播的引力波,于2019年5月被激光干涉仪引力波天文台探测器探测到。结果仅在最近发表,描述了将两个黑洞合并为一个黑洞,最终产生了一个黑洞。单个黑洞的重量是我们太阳质量的142倍。在碰撞中,等于九个太阳的质量被转换为波纹时空的能量,导致其被探测到。

天文学家获奖
今年的诺贝尔物理学奖被授予了三位天体物理学家–罗杰·彭罗斯,莱因哈德·根泽尔和安德里亚·盖兹,以表彰他们在理解黑洞形成以及在银河系中心发现超大质量黑洞的工作。值得注意的是,安德里亚·盖兹仅是获得诺贝尔物理学奖的第四位女性,目前,授予男性的数量是女性整体的两倍。安德里亚·盖兹的出色工作,向全世界说明了女性也可以搞物理学,并获得伟大成就!