棕矮星是宇宙中怪异的星,不是行星也不是恒星,而且天文学家几十年来一直想知道它们的大气是否像木星一样条带化,还是像太阳那样散乱。亚利桑那大学的一组天文学家使用NASA的TESS天文台找到了答案:如果您自己看到一个棕色矮星,它看起来更像是一颗巨大的行星,但又不是一颗恒星。

棕矮星

棕矮星的大小与木星差不多,但是它们的质量不足以维持核心中氢的核聚变,因此它们不具备恒星的资格。它们漂浮在银河系周围几乎无法察觉,因为它们不会发出大量的辐射。尽管如此,它们的内部还是热的(由其形成的残余热量产生),而外部的则是冷的(由于空间),因此热量不断向外流出。当热量流动时,就会发生“气流”,但可能以各种方式表现,例如木星的条纹带,地球混乱的漩涡或太阳的随机斑点,棕矮星会是什么状况?

亚利桑那大学的天文学家求助于NASA的过渡系外行星调查卫星,该卫星通常会搜寻系外行星,但经过精心调校也可以研究褐矮星。他们观测了Luhman 16系统,这是一对离轨道只有6.5光年的棕色矮星。通过仔细研究Luhman 16二进制轨道彼此环绕时亮度的变化,他们可以确定其大气层中的模式。结果:条带化。木星的旋转使其产生条纹。一团温暖的材料从内部升起,到达大气层的边缘,降温,然后向后倾斜。巨大的行星自转将这些羽状物延伸成环状,从而赋予木星其特有的上下运动物质交替的条纹。