复活岛,又名拉帕努伊(Rapa Nui),英文也音译为复活节岛。它是南太平洋上的一个岛屿,位于智利以西约3600至3700公里处,坐标为27° 09′s 109° 27′/27.150s 109.450。复活节岛是世界上最孤立的岛屿之一,距离最近有人定居的皮特凯恩岛2075公里。它是瓦尔帕莱索地区瓦尔帕莱索省的一个特别行政区。该岛大致呈三角形,由三座火山组成,面积为163.6平方公里。连同胡安·费尔南德斯群岛,它是智利在南太平洋的两个属地。

复活节岛

1722年复活节,荷兰西印度公司的探险家雅各布·罗格文率领的船队首次在南太平洋发现了这个小岛。洛加尔文在航海图上用墨水写下了这个岛的位置,并在旁边写下了“复活节岛”。从此,“复活节岛”的名字就为世人所知。1774年,英国探险家詹姆斯·库克船长再次发现了该岛。1914年开始调查研究复活节岛。然而,如今人类学家大多根据当地语言将这个岛屿称为拉帕努伊,这是19世纪60年代来自塔希提岛的波利尼西亚劳工所说的。

由于缺乏文字记录,复活节岛的原始历史无法重建。岛上的原始居民一代又一代地流传着一个传说。他们的祖先,伟大的酋长Hotu Matu’a,带着妻子和家人乘坐一两只独木舟来到岛上。人类学家对岛民的起源也颇有争议,但今天复活节岛的本地居民无疑是说波利尼西亚方言拉帕努伊的波利尼西亚人的后裔。当库克船长在1774年来到岛上时,一个来自塔希提岛的波利尼西亚血统的陪同人员可以与当地居民交谈。据推测,拉帕尼岛居民的祖先乘坐一艘独特的波利尼西亚独木舟从西部的马科斯群岛出发,乘着信风从西向东航行,穿过几千千米的汪洋来到这里。对于以高超航海技术著称的波利尼西亚人来说,远行并非不可能。当欧洲人只敢在白天沿着海岸线航行时,他们已经可以驰骋在广阔的南太平洋上了。

不可能确切知道波利尼西亚人是什么时候到达这个岛屿的。大部分资料和比较语言学研究结果表明,大约是公元300-400年,是人们在夏威夷岛定居的最早时间。然而,一些科学家根据当地居民砍伐森林时进行的放射性碳定年实验结果,推测这个日期可能晚至公元700-800年。现在根据不同的实验材料,已经断言人类在公元1200年左右出现在拉帕尼岛,也就是该岛的森林开始消失的时候。

挪威著名人类学家索尔·海尔达尔指出了拉普努伊岛文化与南美洲印第安文化的许多相似之处,认为可能同时有来自秘鲁的印第安人和波利尼西亚人居住在该岛上。今天的考古证据表明,拉帕努伊岛的文明并没有受到非拉帕努伊文化的影响。与海尔达尔时代不同,当代科学家可以利用DNA分析来检测拉帕努伊岛原始居民的基因,发现他们确实是波利尼西亚人的后裔。然而,在19世纪,拉帕尼岛的大多数土著居民被带走或被迫离开该岛。届时,留在岛上的原住民人口可能只有历史高峰人口的1-2%。DNA分析只能说明那些残存的人是波利尼西亚血统。另外,雷帕努伊人的主食甜芋头是在南美本土植物海尔达尔发现的。然而,有一种观点认为,波利尼西亚人凭借其高超的航海技能,将这种植物带回南美洲海岸的可能性要比南美洲人将甜芋头带到拉帕努伊岛的可能性大得多。